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Saiba como as línguas dos gatos os mantêm limpos

Saiba como as línguas dos gatos os mantêm limpos

Pesquisadores americanos equipados com câmeras de vídeo de alta velocidade revelaram o segredo da limpeza dos gatos. Está tudo na língua – mas não do jeito que eles imaginavam.

A língua de um gato contém 300 pequenos espinhos em forma de concha, chamados papilas filiformes, que eles umedecem com saliva para limpar o pelo, segundo um artigo publicado na segunda-feira (19) na revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Até agora, o consenso científico sobre o assunto era que essas papilas eram em forma de cone, quase como pequenas garras. Mas, na realidade, essas estruturas, feitas de queratina, terminam em cavidades em forma de U nas pontas, absorvendo a saliva da boca e transferindo-a para o pelo e a pele.

— Parece um tubo cortado pela metade — disse a coautora Alexis Noel, pesquisadora do Georgia Tech Research Institute.

As papilas "atuam como um canudo: quando é colocado em um líquido, este sobe dentro desta pequena cavidade".

— Quando o gato se lambe, consegue atrair estes fluidos para as pontas e fazer com que penetrem profundamente no pelo — diz Noel, pesquisadora de engenharia mecânica.

Os gatos passam cerca de um quarto das suas vidas se limpando, e cerca de 14 horas por dia dormindo, lembram os pesquisadores no artigo. A manutenção do pelo ajuda a remover pulgas e detritos e a aliviar o excesso de calor. O pelo do gato consiste em uma camada exterior para proteção e uma interior para aquecimento.

Seis tipos diferentes de felinos foram estudados, incluindo gatos domésticos, tigres e leões. Os pesquisadores também dissecaram as línguas de gatos mortos e filmaram em alta velocidade as línguas dos gatos domésticos em ação.

Pesquisadores dizem que aplicações práticas desta descoberta podem incluir escovas de cabelo futuristas para humanos modeladas a partir da língua felina. Também poderia haver usos industriais.

— Isso poderia ser muito útil para a tecnologia de limpeza de carpetes, de modo a distribuir o fluido de limpeza profundamente nas fibras — disse Noel.

As informações são do site Gauchazh.

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